Cléopâtre

Cléopâtre


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Cléopâtre… la dernière reine d’Egypte se distingue par son destin hors du commun qui fut mêlé à ceux de César et de Marc Antoine. Aussi habile séductrice que fin politique, Cléopâtre lutta pour sauvegarder une civilisation millénaire à laquelle elle était particulièrement attachée.

Née en –69 avant JC et fille de Ptolémée XII, Cléopâtre nourrit le rêve de ressusciter la splendeur de l’Egypte pharaonique. Elle est la septième princesse à porter ce nom qui signifie "la gloire de son père". Cléopâtre veut monter sur le trône et renouer avec les antiques traditions mais elle n’est pas populaire et compte de nombreux ennemis à la cour. En –51 avant JC son père meurt. Elle épouse son demi-frère qui l’écarte bien vite du trône.

L’Egypte est sur le déclin et la splendeur de la civilisation pharaonique n’est plus qu’un souvenir. Le palais royal se trouve à Alexandrie, ville et port puissant situé au bord de la Méditerranée. En réalité, Cléopâtre ne fut pas aussi belle que prétend la légende. En revanche, elle ne manquait pas de charme. Elle séduisait par son intelligence, son esprit vif, sa culture raffinée et son humour délicat. Elle maîtrisait parfaitement la langue égyptienne et de nombreuses autres langues étrangères. César, qui étend chaque jour un peu plus son territoire et conquiert de nouveaux pays, s’arrête aux portes d’Alexandrie. Séduit par la brillante Cléopâtre, il lui laisse le trône d’Egypte et lui donne un fils nommé Ptolémée-Césarion. En –46 avant JC elle se rend à Rome. Le peuple romain voit d’un très mauvais œil la reine égyptienne et lorsqu’en –44 avant JC César est assassiné elle doit quitter Rome et retourner en Egypte. César laisse deux prétendants au pouvoir: Octave et Marc Antoine. Eperdument amoureux de la belle, ce dernier se laisse séduire par les fastes que lui offre la vie en Egypte. Cléopâtre, elle, n’a pas délaissé son désir de retrouver les anciennes traditions et la splendeur du temps passé. Elle œuvre activement : elle réforme le système monétaire, assainit le commerce, brise les monopoles et fait resurgir l’Egypte sur la scène internationale.

Octave et Marc Antoine décident de se partager le monde : l’occident pour Octave et l’Orient pour Antoine. Mais pour sceller ce pacte Antoine se voit obligé d’épouser Octavie, la demi-sœur de son concurrent. Eperdument amoureux de la reine égyptienne, Antoine cède à ses avances et se marie avec elle. Octavie lui lance alors un ultimatum : soit il quitte Cléopâtre, soit il devient officiellement l’ennemi de Rome. Il rejoint alors Cléopâtre et prépare ses troupes à un affrontement avec l’armée romaine d’Octave. C’est en –31 avant JC qu’a lieu la bataille d’Actium. Marc Antoine est vaincu, sa flotte anéantie. Persuadé que Cléopâtre est morte, il se suicide en retournant contre lui un glaive.

L’Egypte est à présent le grenier de l’empire romain. Octave veut ramener Cléopâtre à Rome comme une vulgaire esclave et la traîner dans les rues devant la foule afin d’asseoir son triomphe et sa toute puissance. Cléopâtre, humiliée, veut rester digne. Descendante des Pharaons elle croit en la résurrection et décide de se suicider. Une servante lui apporte un panier rempli de figues dans lequel se trouve un serpent. Dans un dernier geste héroïque et digne des plus grandes reines d’Egypte, elle plongea la main dans le panier et succomba à la morsure du serpent sacré qui lui ouvra les portes de l’éternité. Césarion est exécuté sur ordre d'Octave les trois autres enfants d'Antoine et Cléopâtre sont emmenés à Rome et élevés par Octavie, restée fidèle à la mémoire de son mari.

Avec Cléopâtre disparaît la brillante civilisation égyptienne.

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