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Cléopâtre

CLEOPATRE

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Buste de cleopatre vii

Cléopâtre VII Philopator « Fille aimant son père » (ou Cleopatra), puis Théa Néôtera Philopatris, « Déesse nouvelle qui aime sa patrie » est la dernière Reine d'Égypte de l'époque Ptolémaïque. Elle est née probablement en décembre 70 ou janvier 69 et meurt le 12 août 30 av. J.-C. Elle est la troisième fille de Ptolémée XII Néo Dionysos et la Reine Cléopâtre V Tryphaena. Si elle demeure Macédonienne, elle parle la langue Égyptienne. Elle est d'ailleurs l'unique souveraine de la dynastie à l'avoir apprise. Elle aurait parlé dix langues dont : L'arabe, l'Araméen, l'Éthiopien, l'Hébreu, le Latin, le Mède, etc… Elle est très instruite et montre beaucoup de goût pour les sciences. Elle règne sur l’Égypte entre -51 et -30 avec ses frères-époux Ptolémée XIII et Ptolémée XIV, puis aux côtés du général romain Marc Antoine.

Cléopâtre VII à quatre enfants :

Jules cesarAvec Jules César :

   ▪ Un fils : Césarion (ou Ptolémée XV) qui nait le 23 Juin 47. ). Pour célébrer l'évènement, Cléopâtre fait représenter dans le temple d'Ermant (Aux environs de Thèbes) la naissance divine de Césarion. Conformément à une tradition datant de la XVIIIe dynastie on y voit Amon-Rê assister à la naissance de son "fils". Octave le fera exécuter alors qu'il était en fuite.

Avec Marc Antoine :Marc antoine

Deux fils :

   ▪ Alexandre I Hélios (Le soleil), qui nait le 25 Décembre 40, jumeau avec Cléopâtre VIII Sélène II. Alexandre épousera Jotapé de Médie, fille du Roi d'Arménie Artavazde III (ou II, 54-34) et il prendra nominalement la succession de celui-ci en 34, après son exécution par sa mère.

   ▪ Ptolémée Philadelphe, qui nait en 36. Il sera Roi de Phénicie, de Syrie et de Cilicie. Il semble qu'il meurt (Tué ou de maladie ?) en 29 av.J.C, car on perd sa trace à cette époque.

Une fille :

   ▪ Cléopâtre VIII Sélène II (la Lune), qui nait le 25 Décembre 40, jumelle d'Alexandre I Hélios. Elle sera Reine de Cyrène en automne 34. Elle épousera en 20 le Roi de Maurétanie Juba II (25 av.J.C - 24 ap.J.C). Elle aura deux ou trois enfants : Ptolémée de Maurétanie (Roi de Numidie et de Maurétanie, 23-40). Né en 1 av.J.C, il fut assassiné à Lyon en 40 ap.J.C sur l'ordre de Caligula (37-41) jaloux de Ptolémée parce qu'il portait un manteau de pourpre, couleur impériale, pendant un spectacle de gladiateurs à Rome. Avec lui s'éteint la lignée royale des Ptolémée ; Cléopâtre IX et Drusilla, qui est parfois assimilée à sa sœur. Elle nait en 5 av.J.C, Cléopâtre VIII l'a nommé ainsi en l'honneur de l'Impératrice Romaine, Livia Drusilla.

À la mort de Ptolémée XII (février/mars 51), quatre enfants peuvent prétendre au trône : Cléopâtre VII, Ptolémée XIII Philopator, Ptolémée XIV Philopator II Philadelphe et Arsinoé IV. le Roi stipulait dans son testament que sa fille, Cléopâtre VII, devait lui succéder sur le trône avec son jeune frère Ptolémée XIII Philopator. Cléopâtre VII n’a alors que dix-huit ans et son frère dix. Afin de maintenir sa propre légitimité, Cléopâtre va épouser son frère, dès son accession au trône. Cependant du fait du jeune âge de celui-ci, elle va l'écarter et assumer l'entière responsabilité de la gestion du pays.

Monnaie a l efigie de ptolemee xiii

Du fait du manque d’expérience des jeunes époux, la direction du royaume est confiée à la supervision de trois "Régents" : Potheinos, Théodotes de Chios et un commandant en chef, Achillas. Dans le même temps, une série de décisions intelligentes, prises tant dans le domaine politique qu'économique, permettent à la Reine de regagner la confiance du pays et d'inaugurer une importante phase de reprise. Mais ses futurs actes avec des dirigeants Romains traduisent une volonté de renforcer la puissance du pays, face à une Rome toujours plus vorace en termes de tributs. Malheureusement pour Cléopâtre les trois "Régents", sont des partisans de Ptolémée XIII.

Dès 50, ces hauts dirigeants vont essayer de contrecarrer la montée en puissance de Cléopâtre et ils vont provoquer des désaccords dans la famille royale. Ils réussissent, au printemps 48, à faire chasser Cléopâtre VII d’Alexandrie. Celle-ci se réfugie dans un premier temps en Syrie, puis à Ascalon. Dans le même temps Rome connaît une guerre civile et l'Égypte prend partie pour un de ses leaders, Pompée, depuis longtemps protecteur du pays. À Ascalon, Cléopâtre VII trouve de l'aide et lève une armée pour marcher sur la capitale, alors que sa sœur qu'Arsinoé IV est couronnée Reine par Achillas.

PompeeEn Juin 48, à Pharsale, la défaite de Pompée face à Jules César (100-44), l'obligea à rejoindre l'Orient, puis l'Égypte, à Péluse ou Ptolémée XIII l’aurait aidé avec l'envoi d'une flotte de soixante navires. Avec cette défaite de leur allié, le jeune Roi et ses conseillers jugeant la cause perdue, pour plaire à César, ordonnent le 30 Juillet 48 le meurtre de Pompée afin, en guise d'allégeance, d'offrir sa tête lorsque César arrivera à Alexandrie deux jours plus tard. Cependant, bien qu'il fût son ennemi, César ne va pas apprécier la trahison des Égyptiens et la manière dont fut tué son rival. Il n'éprouvera pour le jeune Pharaon que du mépris pour son acte de lâcheté.

Avertie de la tension entre le gouvernement Égyptien et le Général Romain, Cléopâtre VII prend contact avec Jules César entre le 25 et le 30 août 48. Séduit par la personnalité de la jeune femme, une relation amoureuse va naître entre eux. Jules César va jouer un rôle d’arbitre entre le frère et les sœurs afin que Cléopâtre reprenne son trône. Il réclame le retour de la Reine qui revient clandestinement à Alexandrie. À la fin de l'année 48, Ptolémée XIII et Arsinoé IV sont convoqués au palais royal de la capitale afin d'assurer la paix. Il propose que Ptolémée XIII et Cléopâtre, Régente, règnent sur l'Égypte et qu' Arsinoé IV et leur autre frère Ptolémée XIV Philopator II deviennent Roi et Reine de Chypre, ce qu'accepte Cléopâtre, mais pas son frère. fin 48, début 47, Ptolémée XIII finit par s'enfuir et avec l'aide d'Achillas et Potheinos fait soulever une insurrection contre les Romains. Avec plus de 20.000 soldats  face à environ 7.000 hommes coté Jules César, il assiège Alexandrie. Les Romains, très inférieurs en nombre, sont écrasés. César est obligé de fuir par la mer à la nage pour éviter d'être tué.

Rencontre de cleopatre avec cesar

Le général Romain, avec l'aide de renfort envoyé par le Roi de Pergame, Mithridate lance contre la cité une grande attaque et reprend le port aux soldats d'Arsinoé IV. S'en est terminé pour les rebelles, les Égyptiens sont battus. Ce serait dans cette bataille, que la bibliothèque d'Alexandrie fut détruite dans l'incendie du port. Le 13 Janvier 47 Arsinoé IV est capturée par César. Le même jour Ptolémée XIII qui essayait de s’échapper en bateau se noie dans le Nil. Arsinoé IV est envoyée à Rome pour participer au triomphe de César.

Toutefois les Romains ont pitié d'elle, César épargne Arsinoé IV et l'exile à Éphèse, où il lui accorde résidence dans le sanctuaire du temple d'Artémis. Arsinoé IV va vivre protégée dans le temple pendant quelques années, mais va toujours garder un œil vigilant sur ce que sa sœur Cléopâtre faisait, cette dernière considérant Arsinoé IV comme une menace à son pouvoir.

Cléopâtre VII est de nouveau Reine, elle doit cependant s'accommoder de son second frère, Ptolémée XIV Philopator II, également fraîchement couronné à l’âge de douze ans. Respectant la tradition elle se remarie avec celui-ci, mais vue son jeune age, il ne sera que l'équivalent de son Corégent et l’écarte peu à peu du pouvoir. L'Égypte est cependant sous autorité Romaine. Le pays des Pharaons passe officiellement sous "protectorat Romain". La paix revenue, César et Cléopâtre entreprennent durant deux mois un voyage sur le Nil, jusqu'à Assouan. Cléopâtre VII a souhaité ce voyage dans le triple but, de présenter le couple victorieux de souverains à ces sujets, de rendre hommage aux divinités Égyptiennes et enfin et surtout de séduire César.

Mais les deux amants doivent se séparer. César part combattre le Roi du Pont, Pharnace II (63-47), qu'il bat à Zéla fin 47, ainsi que les derniers partisans de Pompée en Afrique. À l'été 46, il est de retour à Rome pour célébrer son triomphe et Cléopâtre VII l'y rejoint. Elle y restera jusqu'à l'assassinat de César, le 15 Mars 44. On connaît peu de choses sur ce séjour de deux ans à Rome.

L assassinat de jules cesar

L'assassinat de César ruine les projets de l'Égyptienne. Quelques jours après le drame, en avril 44, elle s'enfuit de la ville. Elle fait escale en Grèce, puis rentre en Égypte et en juillet 44, rejoint Alexandrie. Elle y retrouve un pays ravagé par la peste et la famine. À peine de retour, entre juillet et septembre 44, elle fait assassiner Ptolémée XIV, ce frère à la fois monarque inutile et rival potentiel. Arsinoé IV à Éphèse, devient Corégente, mais devant la pression de Cléopâtre VII abdique aussitôt. La naissance de son fils lui assurant un successeur éventuel, Cléopâtre prend donc le titre de Reine et pour la première fois va gouverner seule. Elle rétablit l'autorité Égyptienne sur Chypre en nommant un gouverneur, Sérapion.

À Rome, la guerre que se livrent les assassins de César, Cassius et Brutus, contre ses héritiers, Octave (Le futur Empereur Auguste 27 av.J.C-14 ap.J.C) et Marc Antoine (83-30), oblige la Reine à des contorsions diplomatiques. L'Égypte compose, bon gré mal gré, avec tous les acteurs de cette guerre civile. Cette période, de 44 à 41 est sans aucun doute très délicate pour Cléopâtre. Brutus s'est rendu maître de la Grèce et de l'Asie Mineure, tandis que Cassius est installé en Syrie. À Chypre, Sérapion, aide Cassius, il sera officiellement désavoué plus tard. Dans le même temps, Cléopâtre envoie une flotte aux fidèles de César, qui, en retour, reconnaissent Césarion pour Roi. Mais cette flotte est victime d'une tempête au large de la Libye. Toutefois, par cette action, le Reine se retrouvera dans le camp des vainqueurs lorsqu'en 42 les républicains seront battus à Philippes en Macédoine. En 43, elle ordonne a trois légions qui stationnent en Égypte de partir combattre Cassius, mais celles-ci vont se rallier au Romain. Selon Appien, Cassius a le projet de prendre Alexandrie, mais le débarquement en Grèce d'Antoine et Octave met un frein à ses ambitions et l'oblige à renoncer à ses projets.

Si à Rome, César n'a jamais reconnu officiellement Césarion comme son fils, Cléopâtre le place près d'elle. Elle cherche à l'imposer et le fait représenter partout comme dans le mammisi d'Ermant, à Coptos, à Edfou ou encore sur les grands reliefs du temple de Dendérah. La mort de César a marqué incontestablement la souveraine qui entreprend de lui faire bâtir un temple, le Cæsarium à Alexandrie. Nous le connaissons par les textes, car du monument, inachevé en 30 av.J.C, aucun vestige n'a survécu.

Denderah temple d hathor relief representant cleopatre vii jules cesar et caesarion 2Dans le partage du monde Romain intervenu après l'écrasement des républicains, l'Orient revint à Marc Antoine. En 41, le Romain invite Cléopâtre VII à Tarse, afin de lui demander officiellement des comptes pour son soutien apporté aux anciens alliés de César. Elle parvient à le subjuguer par la mise en scène de son arrivée et va même obtenir son appui contre sa sœur Arsinoé IV. Bien que celle-ci ait renoncé à toute prétention au trône, elle est exécutée en 41 sur les marches du temple d'Artémis, sur l’ordre d'Antoine, qui aurait agit à la demande de Cléopâtre.

Marc Antoine rejoint à l'hiver 41/40 la Reine à Alexandrie où elle devient sa maîtresse et avec qui il reste un an. Pour de nombreux Romains, l'attitude de Marc Antoine venait de l'influence de l'Égyptienne. La littérature ancienne, après 30 av.J.C, va la dépeindre comme une ambitieuse, une hypocrite et même pour Pline l'Ancien (23-79), la "regina meretrix" "la Reine putain". Pour Plutarque (Philosophe, biographe et moraliste Grec, 46-v.125) "Antoine se laissa entraîner dans la luxure, l'oisiveté, les plaisirs les plus indignes" et pour l'historien Flavius Josèphe (37-v.100 ap.J.C) : "Elle fit d'Antoine l'ennemi de sa patrie par la corruption de ses charmes amoureux".

Début 40, Marc Antoine mène une courte contre-offensive, depuis Tyr contre le Roi Parthe Pacorus I (V.40-38), et son général Barzapharnès, mais au début de l'été 40, il est obligé de rentrer à Rome où s'affrontent ses partisans et ceux d'Octave. En octobre 40, il conclut avec ce dernier la paix de Brindes et épouse sa sœur, Octavie. Pendant ce temps Cléopâtre enceinte de lui, le 25 décembre 40, met au monde des jumeaux : Cléopâtre VIII Sélène II (La lune) et Alexandre I Hélios (Le soleil), à qui Antoine reconnaîtra le titre de Roi et Reine.

Statue de cleoptre vii musee de l hermitage saint petersbourgLa séparation entre les deux amants va durer jusqu'à l'automne 37. Antoine retrouve Cléopâtre à Antioche sur l'Oronte. Le couple est identifié à Isis et Osiris ainsi qu'à Aphrodite et Dionysos. Sa relation avec Marc Antoine va lui permettre d'agrandir le royaume d'Égypte. Durant l'hiver 37-36, Marc Antoine après avoir chassé les Parthes et repris la main en Syrie/Palestine, réorganise profondément l'Orient. Il réduit les provinces de cinq à trois et l'Égypte y reprend position. Marc Antoine va céder au royaume d''Égypte plusieurs territoires importants et redonner ainsi au royaume Ptolémaïque une partie de son importance territoriale qu'il avait autrefois.

Début 36, Marc Antoine entame une nouvelle campagne contre les Parthes qui tourne au désastre. Antoine lui-même en réchappe de peu. Ayant subit de lourdes défaites l'armée Romaine est presque anéantie. Cléopâtre VII envoie son armée pour secourir Marc Antoine. Dans le même temps, Cléopâtre, de nouveau enceinte, est restée à Alexandrie où elle met au monde son quatrième enfant, Ptolémée Philadelphe

La Reine le rejoint, avec sa flotte, au Liban, avant de retourner ensemble à Alexandrie. Puis elle se lance dans une intense politique diplomatique avec les pays présents dans ce conflit.

À Rome on commence à voir cette alliance entre Marc Antoine et Cléopâtre comme une menace contre l'Empire et Octave. Au printemps 35, ce dernier envoie sa sœur Octavie, la femme légitime d'Antoine, rejoindre son mari. Mais Antoine demande à son épouse, lorsqu'elle arrive à Athènes, de retourner en Italie. En 34, il confirme la puissance royale de Cléopâtre et agrandit le royaume en lui cédant la Phénicie, la Cœlé-Syrie (Liban), Chypre, une partie de la Cilicie, une partie de la Judée et de l'Arabie. Césarion est proclamé "Roi des Rois", Ptolémée Philadelphe quant à lui devient Roi, nominativement car il n'a que deux ans, de Phénicie, de Syrie et de Cilicie et Cléopâtre VIII Sélène II, à l'automne 34, se retrouve Reine de la Cyrénaïque. Cléopâtre VII est alors définie comme la "Reine des Reines".

Antoine, sûrement sous l'influence de la Reine reste en Orient et laisse Octave libre de tous pouvoirs à Rome. Il épouse Cléopâtre, sans divorcer Octave augusted'Octavie, mais la loi Romaine ne reconnaît pas ce second mariage. Cette situation, qui échappe au pouvoir de Rome, vient après toute une série d'affronts à sa puissance. La dislocation se réalise définitivement en l'an 33. Octave dénonce les cadeaux faits aux enfants de Cléopâtre et le mariage d'Antoine avec l'Égyptienne.

Le conflit éclate lorsque dans son testament, Antoine demande à être inhumé en Égypte aux côtés de Cléopâtre VII. Cléopâtre est rendue responsable d'un affrontement qui devient inévitable Marc Antoine est défait par le Sénat de ses fonctions de Consul. Les relations avec Octave s'enveniment un peu plus, celui-ci va s'employer à dénigrer Marc Antoine et la Reine par tous les moyens.

Octave déclare la guerre à Cléopâtre VII. En 31, Marc Antoine annonce qu'il divorce de son épouse Romaine Octavie et reconnaît Césarion comme héritier du trône d’Égypte. Ces actes sont considérés comme une trahison par Octave.

Mais Marc Antoine, alors qu'il dispose des troupes les plus aguerries et de la supériorité numérique, va mener une guerre sans l’énergie qui lui était coutumière et il va enchainer les erreurs stratégiques, ce qui va laisser le temps à Octave de s'organiser. L’implication de la Reine dans le conflit est mal perçue par les officiers qui entourent Antoine. Tout cela va amener à une défection d'une partie des légions, ce qui va pousser Antoine et Cléopâtre à se retrancher à Actium, où ils pensent être protégés par leur flotte.

Ensemble de 3 plaques de marbres representant la bataille d actiumOctave compte avec avec lui le général Marcus Vipsanius Agrippa, un officier compétant qui lui donne rapidement l'avantage. Lorsqu’en septembre 31, éclate la bataille navale d’Actium, Cléopâtre anticipe rapidement son issue finale. Elle rompt le combat avec sa flotte et s'enfuient à Alexandrie. Marc Antoine est écrasé par la flotte d'Octave et rejoint lui aussi la ville. Antoine et Cléopâtre sont alors considérés comme étrangers et ennemis de Rome.

L'année suivante Octave lance une nouvelle attaque et réussit à s'emparer de Péluse et arrive aux portes d'Alexandrie au printemps 30.

La ville d'Alexandrie est prise par Octave. Il s'installe dans le palais le 1 août 30. L'Égypte est formellement annexée à la République Romaine à cette date. À la fausse annonce du suicide de Cléopâtre, Marc Antoine met fin à ses jours en se jetant sur son épée. Mourant, il est transporté par Cléopâtre dans son propre tombeau. Celle-ci est conduite devant Octave, qui la laisse se retirer avec ses servantes.

Cléopâtre veut, elle aussi, se suicider. Quelques jours avant le départ pour Rome, le 12 août 30, elle réussie à tromper la vigilance de ses gardes et avec deux de ses servantes les plus fidèles, Iras et Charmiane, se suicide à son tour pour échapper à l'humiliation du triomphe d’Octave. Certains historiens pensent qu'Octave ne prend aucune précaution pour prévenir le suicide de la Reine, dont il a pourtant besoin pour l'exhiber vivante et enchainée lors de son triomphe à Rome. Il n'est pas impossible qu'il ait espéré le suicide de celle-ci, ce qui serait passé pour une lâcheté supplémentaire de la Reine Égyptienne et l'arrangeait en termes de propagande.

La mort de cleopatre illustration tiree de l histoire des nations de hutchinsons de john collier

Césarion est exécuté sur ordre d'Octave, les trois autres enfants d'Antoine et Cléopâtre sont emmenés à Rome et élevés par Octavie, restée fidèle à la mémoire de son époux, Marc Antoine. Cléopâtre Séléné épouse plus tard le roi et savant berbère Juba II de Maurétanien, orphelin de guerre élevé à Rome, comme elle ; ce à quoi nous devons le buste de Cherchell qui représente Cléopâtre. On ignore ce que deviennent Alexandre Hélios et Ptolémée Philadelphe qui ont peut-être survécu dans l'ombre.


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